Le concept Mach 1 de Ford : compétition et innovation

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A la fin des années 60, l'imagination fertile des designers a généré autant de concept-cars que d'innovations avant gardistes. Chez Ford, le studio de style n'était pas en reste. La liberté d'explorer de nouveaux horizons, sans avoir à se soucier de la viabilité d'une mise en production, a favorisé des études style comme le concept Mach 1.

C'est le designer Charlie McHose, également connu pour avoir conçu les améliorations de carrosserie de la légendaire Shelby GT 500, à qui on doit les dessins de la 2eme version du concept Mustang Mach 1 illustré ici.

Parce que les rendus ont probablement repoussé les limites de ce qui était faisable même pour un concept-car, la Mach 1, qui a été conçue dans sa première version par Peter Stacy, et construite à la fin de 1966, puis restylée à l'avant et à l'arrière pour 1968, n'a pas incorporé toutes les idées proposées. Néanmoins, les deux versions du showcar étaient tout à fait attrayantes avec quelques traits GT40, une ligne de toit considérablement abaissée, un habitacle à deux places uniquement et des fenêtres à ouvertures partielles . Des rétroviseurs ont été ajoutés aux vitres latérales fixes et de grands bouchons d'essence à ouverture rapide comme ceux utilisés en course ont été installés.

Le styling avant et arrière a été révisé, mais ils différait quelque peu des rendus initiaux. De plus, les feux de type Shelby dans la calandre, le capot à ouverture motorisée et le spoiler inférieur présents dans le dessin principal de cet article n'ont pas été utilisées sur le prototype Mach 1. Des éléments plus intrigants présentés dans les rendus sont décrits dans les légendes des croquis.

Le designer Ford à la retraite Peter Stacy a fourni des détails pertinents concernant les responsabilités de style pour le concept-car Mach 1 :

" J'ai conçu le showcar original de la Mach 1 comme l'un de mes derniers projets avant de quitter Ford en 1965. Je crois que ce modèle a été utilisé comme concept-car par Ford pendant un an ou deux. Si je comprends bien, Charlie était responsable du changement de l'avant et de quelques autres détails sur ce qui est devenu la deuxième version du concept. Je n'ai pas et je ne sais pas si l'un de mes croquis originaux de la voiture existe. J'ai toujours été un Hot Rodder dans l'âme et, pour moi, concevoir la Mach one a été l'occasion de faire un hot rod Mustang. J'espère que cela clarifie l'histoire."

Peter Stacy

La version restylée pour 1968 de la Mach 1 a reçu un hayon qui pouvait être «ouvert  hydrauliquement de l'intérieur de la voiture», selon Ford.
Le nouveau becquet de hayon en queue de canard, ainsi que les  sorties d'échappement révisées pour 1968 sont illustrés ci-dessus.
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